Cathedral of the Nativity, Simbol Kerukunan Kristen dan Muslim Mesir

Katedral Kelahiran Kristus atau Gereja Kelahiran Kristus, yang diresmikan oleh Presiden Mesir Abdul Fattah al-Sisi pada hari Minggu (6/1/2014), menjadi simbol keharmonisan antara Muslim dan Kristen di negara tersebut. Pembangunan katedral ini diprakarsai langsung oleh Sisi pada tahun 2017, ketika ia menghadiri perayaan Malam Natal dengan Gereja Koptik di Katedral St. Markus Ortodoks Koptik di Abbassiya, Kairo. Pada waktu itu, Sisi berjanji bahwa pada tahun berikutnya, orang Kristen Koptik akan mengadakan Misa Natal di katedral baru, yang akan menjadi yang terbesar di Mesir dan bahkan di Timur Tengah. Katedral itu kemudian dibangun 40 kilometer sebelah timur Kairo, ibukota pemerintahan baru. Kota ini merupakan bagian dari proyek mega-infrastruktur yang dirancang Sisi untuk mengurangi kemacetan di Kairo dan dapat menampung hingga 7 juta orang.

Seperti yang dilaporkan Paul Halim, juru bicara Gereja Koptik di Mesir melaporkan. Katedral Nativity dibangun di atas lahan seluas 63.000 meter persegi. Area ini tidak hanya untuk katedral, tetapi juga untuk kantor pusat kepausan, gereja-gereja kecil, garasi bawah tanah bertingkat dan pusat-pusat komunitas. Selain itu, area ini juga mencakup ruang terbuka besar dan tanaman yang membuatnya teduh. Tidak lama sebelum Paus Tawadros II, pemimpin umat Kristen Koptik di sana, menyetujui rancangan katedral yang direncanakan. Dengan cara ini, proses pengembangan dapat dieksekusi segera untuk memenuhi janji Sisi. Sejauh ini, gereja belum mengumumkan berapa biaya untuk membangun katedral. Namun, menurut media pemerintah, pemerintah Mesir dan angkatan bersenjata telah menyumbang lebih dari 215 juta pound Mesir, atau sekitar Rp 168,99 miliar, seperti dilansir The National. Pembangunan katedral dilakukan oleh kontraktor besar Mesir Orascom di bawah pengawasan Korps Angkatan Darat negara itu. Katedral itu sendiri dibangun di atas 7.500 meter persegi dan dapat menampung sekitar 9.000 orang Kristen Koptik.

Bahtera Nuh

Cathedral of the Nativity dirancang seperti Bahtera Nuh. Itu juga mencerminkan tradisi Gereja Koptik, yang bertanggung jawab untuk membuat umat beriman menjadi tempat yang aman bagi kehidupan kekal. Dua menara kembar setinggi 200 meter atau sekitar 60 meter sedang dibangun, yang nantinya juga akan berfungsi sebagai mercusuar. Desain menara mengacu pada arsitektur Koptik dan ada beberapa lonceng. Menurut Watani International, bangunan katedral terdiri dari dua tingkat, lantai dua yang mencapai bagian utama katedral.

Struktur gereja memanjang dari timur ke barat dan beratap di timur dengan dua kubah persegi panjang, masing-masing berdiameter 40 meter. Kedua kubah itu sepertinya saling bersilangan. Selain itu, ada kubah silinder dengan diameter 40 meter, yang memanjang ke barat dan atap gereja meluas ke pintu katedral. Di sisi timur ada tiga altar, masing-masing dengan atap kubah. Kubah di altar utama memiliki diameter sekitar 15 meter, sedangkan altar yang mengapit sisi kiri dan kanan memiliki kubah dengan diameter masing-masing 10 meter. Di belakang altar ada ruang layanan untuk pakaian menyimpang, benda-benda ritual dan lainnya. Ruang pembaptisan terletak di sudut barat laut katedral, di arah yang berlawanan ada ruang kaca besar untuk anak-anak.

Simbol harmoni Sekitar 3.000 orang bekerja sepanjang waktu di katedral. Untuk memenuhi keinginan Sisi untuk menyelesaikan konstruksi dalam waktu singkat, para pekerja bekerja dalam tiga shift di bawah terik matahari dan cahaya malam. Servizio Informazione Religiosa (SIR) mengatakan bahwa karyawan tidak hanya insinyur Kristen tetapi juga Muslim. Seorang insinyur muda Kristen, Antonios Mounir, menjelaskan bahwa ia bekerja sangat keras dalam proyek itu. Bahkan, tidak jarang bagian beton pracetak digunakan sehingga pekerjaan dapat diselesaikan dengan cepat untuk memenuhi tenggat waktu yang ditentukan. “Komitmen yang kuat telah dibuat dalam sinergi yang erat dengan Paus Tawadros, dan proyek ini harus benar-benar mematuhi semua peraturan liturgi untuk bangunan dalam kategori ini,” kata Mounir, seperti dilansir Agensir.it.

Mereka juga bekerja dengan kombinasi kreativitas dan keterampilan untuk menyelesaikan proyek monumental ini. Komandan militer Khaled Elfey bahkan ditugaskan langsung oleh Sisi untuk mengurangi birokrasi yang ada. “Presiden ingin pekerjaan ini dilakukan dengan cepat dan semua hambatan dihilangkan,” katanya. Penyempurnaan kubah juga menjadi simbol keharmonisan, dengan umat Kristen dan Muslim

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *